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Experiencias de un Emprendedor de Panama - Parte 3: "Entre el Estudio y la Consolidacion de Ideas"...

July 10, 2013

3.A ENFRENTANDOSE AL FRACASO

En 1994 entre a estudiar Medicina en la Universidad de Panama. Me gradue del Colegio Javier en el 93 con 17 años recien cumplidos. El titulo obtenido es Bachiller en Ciencias, Letras y Filosofia. Como no recibimos formacion directa en Contabilidad o Finanzas, por mi cabeza joven recien salida de secundaria jamas paso la idea de dedicarme a los NEGOCIOS, ADMINISTRACION y similares. Los años que estuve en Medicina fueron duros, horarios intensos, largas horas de trabajo, transnochadas de estudio para los examenes, practicamente viviamos en la facultad reclutados en la biblioteca o salones de estudio que tenian nombres como "el quirofano". No habia tiempo para pensar en emprendimientos. En esa epoca, 1995, en la Parroquia de Guadalupe se organizo un viaje a Italia para la XII Jornada Mundial de la Juventud. El costo del viaje con todo incluido era de $2,000.00. Increiblemente mi PADRE me lo pago y fue una de las mejores experiencias que he tenido en la vida en todos los sentidos empezando por el ESPIRITUAL, hasta amorio juvenil italiano tuve con una chica romana llamada Roberta. El VIAJAR y conocer otros lugares y culturas le brinda a cualquier persona con espiritu emprendedor una VISION GLOBAL de la vida, lo saca a uno del cascaron, uno traspasa un LIMITE y esto ayuda a PENSAR de manera NUEVA, lo cual ayuda mucho a la hora de emprender una idea de negocios.  Cuando volvi, que problemon el estudio, me habia ido en pleno semestre de clases, salvese quien pueda, sentia que el tren me habia dejado, mucho material acumulado por lo tanto FRACASOS en todas las materias. Fue bien abrumador, pero gracias a Dios salve el semestre en el periodo de recuperacion. Recuerdo que una de las mas dificiles materias, que era practicamente insalvable, fue la de fisicoquimica, cuya profesora era la mama de una compañera de la escuela, Agnes Fotis de Bosquez. No se imaginan el ESFUERZO que realice en los estudios para poder pasar esa materia, al punto que al final cuando recibo la nota del pase, directo de la profesora, ella me dice "Sr. Charpentier, lo felicito, jamas pense que lo hubiese podido logar despues de ese viajesito a ver al Papa Juan Pablo II" Si... fue practicamente un milagro del Papa hoy Beato en vias de Santidad, jajaja. En verdad esto fue toda una enseñanza para mi, a veces uno piensa que emprender es algo facil, pero no, tiene sus altos y sus bajas, como todo en la vida si se quiere LOGRAR algo bien, requiere TIEMPO y ESFUERZO, y lo mas importante es que uno tiene derecho a equivocarse, a cometer errores. El fracaso es una experiencia natural e inclusive buena, pues te hace recordar que nada es perfecto, te hace humilde y anima a hacerlo mejor la proxima vez, aqui esta la clave, volver a levantarse, aqui esta el EXITO personal de cualquier persona humana, el DINERO al final es solo un VALOR AGREGADO. A pesar de la gran alegria de haber pasado mi semestre y de prepedeutico a premedicina, no me sentia a gusto, algo dentro de mi rondaba, pensaba si medicina era lo mio o no, pense que tal vez con la materia de anatomia me iba a motivar, ya habian pasado 2 años y quedaban 7 años de estudios medicos por delante.

 

3.B ASUMIENDO CAMBIOS IMPORTANTES

Llego la anatomia y nada, no me sentia bien, no podia DESARROLLAR mis IDEAS, entonces tome una de las decisiones mas IMPORTANTES y ARRIESGADAS de mi vida. Una mañana estaba sentado en el aula de anatomia, al lado mio estaban mis compañeros, hoy esposos y doctores Julio Sandoval, internista del Hospital Punta Pacifica y Josefina Fletcher, neurologa. Volteo y digo como si hubiera llegado a mi un flashazo de iluminacion "Oye Julio, sabes que!? Voy pa'lante" agarre mi mochila y me sali por la puerta. Esa ACCION fue liberadora y llena de adrenalina. Aun hoy cada vez que veo a Julio, este rememora aquel momento. Yo aun no estaba claro a que me iba a dedicar, es mas cuando le dije a mi padre de mi salida se molesto mucho conmigo. Como quedaba un par de meses antes de nuevas matriculas en la Universidad, hable con un sacerdote y amigo personal de la familia, el Jesuita Pedro Angulo, quien en ese momento trabajaba en la Curia Metropolitana. Me invito a hacerme unas pruebas de actitud, duraron varias semanas, al finalizar concluyo que mis aptitudes se dirigian hacia el area administrativa y de negocios, asi que sin dudarlo me matricule en la Facultad de Administracion y Contabilidad (FAECO), en la carrera de ADMINISTRACION DE EMPRESAS con enfasis en FINANZAS y NEGOCIOS INTERNACIONALES. Con el tren de estudio que recibi de Medicina esta carrera fue un paseo, ademas era lo que verdaderamente me gustaba. Ahora si tenia tiempo para pensar y desarrollar mis IDEAS, asi que empece a quemar neuronas para sacar ideas que me dieran el dinero adicional que me permitiera pagar la universidad y mis gastos personales recurrentes. A veces uno no termina lo que empieza, eso no es pecado dependiendo de lo importante que sea el cambio, si te sientes a gusto o no con lo que estas haciendo y si no lo has adelantado tanto como para dejarlo, a veces si esta a punto de terminarse, mejor terminarlo y pasar la pagina, las ideas van a fluir cuando tu espiritu este lo mas a gusto posible pero tambien las ansias de resolver situaciones generan los momentos de buscar ideas que las solucionen. 

 

3.C LA TECNOLOGIA COMO HERRAMIENTA

Seguia en la reventa de video juegos, solo que hubo un componente adicional, mi padre habia comprado, una COMPUTADORA y la conecto al INTERNET con Sinfonet, un mundo nuevo donde se chateaba a traves de una plataforma llamada MIRC, luego vino ICQ, y descubri EBAY, uno de los mejores inventos que genero la WEB. Antes que surgiera PAYPAL se pagaba utilizando la plataforma BIDPAY, que emitia un money order comprado a traves de TARJETA DE CREDITO. Con todas estas nuevas herramientas decidi aventurarme en el negocio de importar juegos por pedido comprando en Ebay, nadie en Panama sabia que era eso, mi primera compra fue una bicicleta montañera que aun tengo, utilice por primera vez MIAMI EXPRESS. Es interesante como consegui tener tarjeta de credito, solo tenia cuenta, no tenia referencias de credito, pero sencillo, el banco me dio la opcion de pignorar $500.00 de mi cuenta personal con buen manejo. Esto es super importante, el tener buenas referencias de credito y buen manejo en las cuentas bancarias son como un historial que puede resultar en mayores oportunidades financieras, pero dejemos este tema para otro port. Como esta CONECTIVIDAD DIGITAL abrio el horizonte y las posibilidades de realizar mas ideas. Hoy dia tambien es importantisimo que los gobiernos luchen por cerrar la brecha digital, en especial en aquellas Zonas donde el acceso a internet es dificil o imposible. Se han realizado estudios que los paises que invierten en la conectividad de sus ciudadanos, crea un impacto en el PRODUCTO INTERNO BRUTO  (PIB) del pais, en competitividad, generacion de riqueza, educacion. Hoy dia un emprendedor que no utilice internet, que no tenga un sitio web o un email, o no sea parte de una red social, le sera muy dificil lograr la ejecucion de sus ideas de negocios y es como si no existiera. Hoy dia en la red existen un sinumero de aplicativos y softwares de todo tipo que facilitan la operacion de un emprendedor, apps de contabilidad, diseño grafico, creacion de websites, finanzas, hasta apps de creacion de planes de negocios. En fin, con este acercamiento a internet empezo un mayor interes en el uso de la computadora y de esta manera mi cerebro inicio la generacion de otra nueva idea.

 

3.D DE LA IDEA NUEVA A LA ACCION

Agarre el programa de microsoft office WORD, levante unos modelos graficos con imagenes religiosas que conseguia por INTERNET o los compraba en las librerias religiosas y los ESCANEABA, les incluia imagenes de personas y textos, luego los imprimia, los plastificaba, compre los plasticos y plastificadora por INTERNET, despues cortaba utilizando una guillotina que compre en ARROCHA y les redondeaba las esquinas con tijera, les habria un hueco para colocarles un lazo que compraba en diferentes colores en MACHETAZO y finalmente obteniamos un BOOKMARK personalizado. Para darlos a conocer le imprimia en la parte de atras mi telefono con contestador automatico, para eso tuve que contratar una linea de telefono adicional en casa de mis padres que yo mismo pagaba, y si no estaba en el contestador los clientes dejaban su mensaje. El producto fue tan bueno, creativo, innovador y versatil que todos los dias recibia llamadas para hacer bookmarks personalizados para bodas, quinceaños, bautizos, confirmaciones y novenarios. Con el tiempo fui mejorando los procesos, consegui mejores herramientas, compre una computadora y printer mas grande y veloces, consegui mejor precio en insumos, diminuyendo asi el tiempo de fabricacion mejorando las ganancias. Recuerdo mi primera clienta fue la Sra. Minka Vidal del Abril, quien me pidio hacerle algo especial con los iconos religiosos que yo armaba, esta fue otra idea paralela que salio del interes de viajar nuevamente a ver al Papa al XIII Jornada Mundial de la Juventud en Paris. Estos iconos tenian un artista que tiene un mercado especial en Panama, y viendo en Italia algunos modelos, decidi replicarlos a mi manera en Panama, un material importante fue una resina que vendian en Novey, uno de sus ejecutivos era amigo, asi que le solicite cooperacion y me la dio. Vendi suficientes iconos para el viaje y algo mas, pero los separadores fue un BOOM, a tal punto que pude construir una oficina en un anexo a la casa de mis padres donde atendi clientela por un buen par de años durante la universidad y despues de mi graduacion hasta el dia que me case.  Antes de graduarme otra gran idea salio a relucir, a la cual le llamo EL PEQUEÑO GRAN PROYECTO, se las comentare en mi proximo post.

Saludos Cordiales...

 

 

LECCIONES APRENDIDAS

a. VIAJAR, en lo posible, hace abrir la mente al mundo y a PENSAR diferente.

b. El EXITO no llega facil, requiere TIEMPO yESFUERZO, a veces poco, si uno PLANIFICA y ORGANIZA bien.

c. No se debe tener MIEDO al CAMBIO y a tomar RIESGOS pero medidos.

d. Empezar con PROYECTOS PEQUEÑOS, donde el impacto del fracaso no sea importante que haga colgar los guantes sino volver empezar y continuar.

e. Utilizar los RECURSOS disponibles alrededor sin irse tan lejos que imposibles, sino uno nunca empieza.

f. La TECNOLOGIA como herramienta es una aliada.

g. Ejecutar ideas INNOVADORAS, es decir, que tengan algo DIFERENTE, que tenga un VALOR AGREGADO, que MEJORE el proceso, que sea A LA MEDIDA, etc. da mayores posibilidades de exito.

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